Os 7 “pecados” do Chocolate


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Neste dia Mundial do Chocolate (7 de Julho) trazemos os 7 “pecados” ou melhor dizendo as sete propriedades benéficas do cacau.

A sua história remonta à civilização maia, a qual produzia uma bebida amarga a partir das sementes de cacau – o xocoatl  , atribuindo-se à mesma propriedades curativas e afrodisíacas. Com a conquista do império asteca pelos espanhóis, a bebida de cacau chegou à Europa. Durante 100 anos permaneceu no segredo da aristocracia espanhola e chegou ao resto da Europa apenas no século XVI.

O chocolate não é todo igual! O benefício do chocolate para a saúde prende-se com o cacau. Quanto mais cacau existir na sua constituição, mais escuro é o chocolate e, portanto, mais saudável.  Partilho algumas dicas:

  • O ideal é usar o cacau em pó por ser 100% cacau, sem adição de açúcar e outros produtos resultantes do processamento;
  • O chocolate branco, tecnicamente, não é chocolate. Não tem massa de cacau. Tem apenas manteiga de cacau. Logo, perde todos os benefícios;
  • Se prefere chocolate em barra, quanto maior o teor de cacau, melhor. Como escolher? Olhe para a lista de ingredientes e escolha aquele que apresente o cacau como primeiro ingrediente da lista de ingredientes, porque isso significa que é o ingrediente que mais abunda nesse chocolate;
  • Evite chocolates que, em vez de manteiga de cacau, possuem gordura hidrogenada na lista de ingredientes, pois são “fracos” chocolates. Se puder escolher um chocolate sem adição de açúcar, melhor ainda;
  • Consumir um ou dois quadradinhos de chocolate por dia é o suficiente para atingir ganhos.

chocolate 7 pecados

Atribuem-se ao cacau sete propriedades benéficas para a saúde:

1.Reduz o risco de eventos cerebrovasculares e cardiovasculares

Apesar de alguma controvérsia, são vários os estudos que associam o consumo moderado, em homens e mulheres saudáveis, de chocolate negro com mais de 70% de cacau (evidência ainda maior se for chocolate negro com mais de 85% de cacau) a um menor risco de eventos cerebrocardiovasculares, entre os quais o acidente vascular cerebral, que é a primeira causa de morte em Portugal.

 

2. Elevada riqueza nutricional

O chocolate negro é uma fonte importante de fibra, ferro, magnésio, cobre, manganésio e potássio, tornando-o altamente importante entre os atletas e desportistas na reposição das perdas que decorrem da maioria destes nutrientes durante a atividade física. A sua elevada densidade energética é o seu senão, chegando a fornecer cerca de 600 kcal por 100 gr de produto, motivo pelo qual o seu consumo deve ser moderado.

 

3. Fonte considerável de antioxidantes

A sua atividade antioxidante contra os radicais livres, conferida pela sua riqueza em polifenóis, flavonoides, catequinas, entre outros, tornam o cacau um interessante escudo antienvelhecimento.

 

4. Melhoria do fluxo do sangue e redução da pressão arterial

A ação dos flavonoides sobre o endotélio vascular conduz à produção de óxido nítrico, contribuindo para melhorar o fluxo do sangue e reduzir a tensão arterial em pessoas saudáveis.

 

5. Diminuição do colesterol “mau”

Alguns estudos demonstram que o cacau em pó pode ser benéfico na redução do mau colesterol (colesterol-LDL), diminuindo o risco de aterosclerose.

 

6. Melhoria da função cerebral

Comer chocolate é prazeroso? A sua riqueza em triptofano contribui para a produção de serotonina, um neurotransmissor cerebral relacionado com o bem-estar. Por outro lado, o chocolate contribui para o aumento das endorfinas que melhoram o humor. Além de melhorar o fluxo sanguíneo no cérebro, o chocolate negro e o cacau possuem cafeína e teobromina, importantes estimulantes cerebrais.

 

7. Afrodisíaco

É conhecido como o alimento dos deuses!

 

Sandra Alves

Médica e Nutricionista

Membro da Sociedade Portuguesa do AVC

 

Artigo originalmente publicado na revista Zen Energy Janeiro, nº 144
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